Comment trouver des exoplanètes

Représentation artistique d’étoiles et de leurs planètes. Crédit : ESO/M. Kornmesser

Depuis la découverte de la première planète exoplanète, une planète en orbite autour d’une autre étoile que le Soleil, en 1995, l’existence de plus de 4000 exoplanètes a été révélée. Comment faire pour trouver des exoplanètes ?

Cinq principales méthodes permettent de découvrir des exoplanètes.

Méthode de la vélocimétrie : Regarder les étoiles danser et changer de couleur.

Méthode du transit : Chercher les étoiles qui clignotent.

Méthode de l’imagerie directe : Prendre une photo.

Méthode de microlentille gravitationnelle : Des distortions de lumière à travers une lentille.

Méthode de l’astrométrie : Détecter de minuscules mouvements.